Why the Black Sea matters? The European interests at stake in the Black Sea / Au cœur des enjeux de la mer Noire

Why the Black Sea matters? The European interests at stake in the Black Sea

The Black Sea has a millennial background of being a cultures melting pot, a conflict area between numerous civilizations and a hub for regional commerce that affected the entire area, not just the riparian states.

Up until 2000 the Black Sea area was generally neglected by the European Union but with each new enlargement the region started to represent both an area of great opportunities as well as of great challenges. A series of researchers have underlined what are/should be the main objectives of the European Union in the Black Sea area.

The first one is “the development of democracy, respect for human rights and good governance”. Secondly, the European Union has a profound interest in maintaining the regional stability and in containing the frozen and not so frozen conflicts from the area. Thirdly, the European Union pushed the riparian states to fight against organized crime and terrorism, both seen as major threats. Energy security is also one of the driven factors behind the European Union need to secure the region as the Black Sea area plays a major role, both as a transit hub but also as a production area. Finally, the fifth reason is more political and resides in the EU ability to stand up on its own as a mature and world recognized actor on the international stage, able of influencing the countries in the region[1].

A series of tools where developed at the European Union level that were meant to help stabilize the region such as the European Union Neighborhood Policy. The 2007 EU enlargement with Romania and Bulgaria brought the Union to the shores of the Black Sea, in a region still unknown, where it had little experience. (…)

[1] Odette Tomescu-Hatto,”The European Union and the Wider Black Sea Region: Interests, Challenges and Opportunities”, in Adrian Gheorghe and Liviu Mureșan, Energy Security. International and Local Issues, Theoretical Perspectives, and Critical Energy Infrastructures, Springer 2008, pp. 23-27.

The full article is available online here  in the magazine France Forum, n° 67, novembre 2017, De la constellation européenne (in French language only)

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Au cœur des enjeux de la mer Noire

Depuis des millénaires, la mer Noire est un creuset de culture, une zone constamment disputée par différentes civilisations et une plaque tournante du commerce régional qui n’impacte pas seulement les États riverains, mais rayonne bien au-delà.

Jusqu’aux années 2000, la mer Noire a été négligée par l’Union européenne. C’est avec les élargissements successifs qu’ont commencé à être perçus les atouts prometteurs offerts par la région et les défis de taille qu’elle soulevait. Plusieurs travaux de recherche ont mis en lumière quels devraient être les principaux objectifs de l’Union européenne dans cette zone.

Le premier est « le développement de la démocratie, le respect des droits de l’homme et la bonne gouvernance ». Le second est le maintien de la stabilité régionale et la pérennisation du gel – quoique relatif – des conflits dans la zone. Le troisième est d’inciter les États riverains à lutter contre le crime organisé et le terrorisme, deux menaces considérées comme majeures. La sécurité énergétique est également l’une des principales raisons qui motivent l’Union européenne à considérer la région au regard de son double rôle de zone de transit et zone de production. La cinquième et dernière raison, la plus politique, réside dans la capacité de l’UE à s’ériger en acteur reconnu sur la scène internationale, capable d’influencer les pays de la région2.

Une série d’instruments, à l’image de la politique européenne de voisinage (PEV), a été développée par l’Union européenne afin de contribuer à la stabilisation de la région.

L’adhésion de la Bulgarie et de la Roumanie, en 2007, a eu pour conséquence d’amener l’UE aux rives de la mer noire, région alors assez mal connue où elle n’avait que très peu d’expérience. C’est dans ce contexte…

 L’article est disponibile dans la revue France Forum, n° 67, novembre 2017, De la constellation européenne
https://commons.wikimedia.org/wiki/File%3A1624_ORTELIUS_Map_BLACK_SEA_Roman_Era_Pontus_Euxinus.jpg

Map of the Black Sea and environs from the 1624 Latin edition of the Theatrum Orbis Terrarum of Abraham Ortelius